Towards Mecca

Germany's first mosque was built in 1914 in the so-called „half moon camp“ for war prisoners of Muslim faith. While Islam became a permanent part of Germany at the latest since then, there are only a few stand-alone mosque-buildings. Out of approx. 2,700 prayer rooms, only a little over 200 are specially constructed buildings. Most of the other mosques are rented rooms that have been converted. Almost all of the mosques are open to the public, however, very few non-Muslims have seen the nearest mosque in their neighbourhood from the inside. Many of these places are therefore a projection screen for Islamophobic prejudices. The series "Towards Mecca" is dedicated to these places, also in order to visually explore this German or European peculiarity: How were spaces that were actually conceived as factory halls, apartments, workshops, etc., converted? How can spaces be redesigned in order to "spiritualize" them and make them a place of faith? Are there interior design features that can be found all over? Is it possible to recognize the original use of the rooms?

Kindly supported by Linhof GmbH, Munich.

Germany, 2012 - 2018

 

Gen Mekka

Die erste Moschee Deutschlands entstand im Jahre1914 im sogenannten Halbmondlager für Kriegsgefangene muslimischen Glaubens. Obwohl der Islam spätestens seitdem ein fester Teil Deutschlands wurde, gibt es in Deutschland nur wenige eigenständige Moscheebauten. Von ca. 2.700 Gebetsräumen sind nur etwas über 200 eigens errichtete Gebäude. Die meisten anderen Moscheen sind angemietete Räume, die umgewandelt wurden. Fast alle Moscheen sind zugänglich für die Öffentlichkeit, trotzdem haben die wenigsten Nicht-Muslime die nächstgelegene Moschee ihrer Nachbarschaft von innen gesehen. Viele dieser Orte sind daher eine Projektionsfläche für islamophobe Vorurteile. Die Serie „Gen Mekka“ widmet sich diesen Orten, auch um diese deutsche oder europäische Besonderheit visuell zu erforschen: Wie Räumlichkeiten umfunktioniert wurden, die eigentlich als Fabrikhallen, Wohnungen, Werkstätten oder Ähnliches gedacht waren.Wie schafft man es, schlichte und einfache Räume umzugestalten, um sie zu „spiritualisieren“ und zu einem Ort des Glaubens zu machen? Gibt es innenarchitektonische Merkmale, die sich wiederfinden? Lässt sich die ursprüngliche Nutzungsweise der Räume erkennen?

Mit freundlicher Unterstützung der Linhof GmbH, München.

Deutschland, 2012 - 2018

- Photography Julius Matuschik -
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